在评估恐怖威胁时要小心回顾性数据

新美国基金会今天发布的一份新报告显示,自9/11以来,更多的人被新纳粹分子和主权公民等极右翼极端主义分子的恐怖袭击杀害,造成48人死亡,而萨拉菲斯特圣战分子则死亡26人

在批评者正确认为资源和民众认知过度集中于恐怖主义的时候,萨拉菲斯特圣战分子批评者提出了一个重要的观点,即恐怖主义对祖国的威胁确实是多方面的,我们应该考虑所有潜在的意识形态基础

评估这些威胁,并且我们应该将更多的资源用于右翼反政府和种族主义极端主义但是,同样重要的是要理解下一次袭击不一定来自谁在下一次恐怖袭击之前会有更多的恐怖袭击来自明天可操作且未被发现的人,我们根本就不知道在他或她来自意识形态世界的地方,虽然有一些重要的定性论据可能会使当前的大规模恐怖威胁更加偏向于萨拉菲派圣战分子2001年7月,“纽约时报”由反恐分析师拉里·约翰逊撰写了一篇专栏文章

题为“衰弱的恐怖主义威胁”:从新闻报道和我们流行娱乐中恶棍的描写来看,美国人对恐怖主义的幻想感到困惑他们似乎相信恐怖主义是对美国的最大威胁,而且它正在变得越来越多普遍和致命他们可能会认为美国是最受恐怖分子影响的目标他们几乎肯定会有极端主义伊斯兰组织造成大多数恐怖主义的印象

这些信念都不是基于事实他进一步争辩说:虽然引人注目的事件他们认为,恐怖主义正在变得更加致命,这些数字也是如此,并且早期迹象表明这一点从2000年开始的十年将继续下降的趋势几周之后,9/11袭击在纽约,宾夕法尼亚和五角大楼杀死了近3000名美国人

所有这一切的教训是,使用关于高度发展和流动的恐怖分子的回顾性数据威胁情景只是猜测而且经常是错误另一个重要的一点是我们使用的数据美国的致命恐怖袭击涉及少数死亡,这意味着数据可能会严重偏离一两个大规模的恐怖主义阴谋

意识形态频谱的任何一方在新斯纳西国家联盟的前成员在斯波坎举行的2011年马丁路德金日游行中的一次未遂轰炸可能造成大量人员伤亡

基地组织极端主义分子发动两次爆炸事件也是如此 - 2001年和2009年的大西洋美国商用飞机此外,凶杀案数据没有考虑到受伤​​者的总伤亡人数

波士顿马拉松爆炸事件造成仅有三名平民丧生,另有264人受伤,十几名截肢者随后在对嫌犯进行追捕期间对波士顿及周边地区的锁定也对该地区造成了巨大的经济损失,更不用说这些指标中的任何一个都会对激进的萨拉菲派圣战分子产生更大的影响

最近由Mark Pitcavage博士在“美国行为科学家”杂志上进行的一项研究表明,主动射手的单独攻击在右翼极端分子中更为普遍

关于凶杀案的回顾性定量数据没有考虑到恐怖主义威胁的流动性,特别是萨拉菲斯特对招募和训练的掌握所带来的严重威胁,这种威胁来自世界上迄今为止最复杂的在线极端主义战略

所有大规模暴力都归类为恐怖主义最致命的主动射手Seung -Hui Cho在弗吉尼亚理工大学谋杀了32名灵魂并打伤了17人,没有支持任何极端主义意识形态,而Adam Lanza在康涅狄格州Newtown杀害了27人,其中包括20名学童

这两名杀手合并谋杀的人数远远超过极右翼激进分子或Salafist圣战分子恐怖分子威胁是真实的许多潜在的恐怖分子和其他大规模杀手的能力正在提高,至少他们的互联网技能和获得更致命的方式有所改善 死亡人数只是查看问题严重程度的一种方式,但与回顾性数据一样不完善,我们每年有33,000人因车辆事故而面临更大的风险,谋杀人数约为12,000人我们只关注一种意识形态恐怖分子风险创造了经济学家所谓的可用性和不熟悉的事件启发式,其中对事件的风险和频率的误解和恐惧构成对它们及其背景的不准确理解从恐怖主义到车辆事故的一切,我们的风险比我们的恐惧更广泛

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